一开始并不是 Jon Favreau 去找迪士尼说要翻拍 The Jungle Book 的,而是迪士尼董事长 Alan Horn 刚好是看 The Jungle Book 小说长大,而导演 Jon Favreau 则是看 The Jungle Book 卡通 长大。两人在聊天中发现这部卡通与小说是大家小时候的共同记忆才决定要翻拍的,他们也就特别小心地去保存这份记忆。 

1967 年的 The Jungle Book 虽然不是迪士尼最有名的动画,但它有讨喜的角色与好听的音乐,所以仍然是许多影迷最爱的动画之一,Jon Favreau 知道这点,所以在新片中就尽量保存这些角色与音乐,最后再用动画科技让观众有更上一层楼的体验。

Jon Favreau 刚入行时,其实是很排斥电脑动画的,他拍 Zathura《迷走星球》时,太空船是用遥控太空船,他拍 Elf《精灵总动员》时,角色是用逐格动画,背景是用假透视。直到他拍了《钢铁人》,看到了用动画做的 hard surface (硬质表面) 的效果,他才相信动画能对电影加分。随后几年他更看到《猩球掘起》、《少年 Pi》的动画让电影大加分,他才完全放心的使用动画,这部片才敢使用实拍小孩配上全动画环境。

这部电影有两大挑战,一是教小孩表演,二是让动物说话,当你把真实拍的东西跟电脑做的东西放在一起,电脑做的东西很容易就缺点毕露。 

Jon Favreau 在面试了 2000 多个小孩后,在纽约找到了演毛克利的 Neel Sethi。毛克利在剧中是个胆子大,有个性的角色,Jon Favreau 说: 小孩本来就不会有太多演戏经验,你必须能嗅到小孩独有的气质。我认为 Neel Sethi 的气质很适合演毛克利。

配音演员是让片中角色活过来的重要功臣。例如扮演恶虎 Sheer Khan 的 Idris Elba、母狼 Raksha 的 Lupita Nyong、狼王 Akela 的 Giancarlo Esposito、蟒蛇 Kaa 的 Scarlett Johansson、红毛猩猩 King Louie 的 Christopher Walken、还有扮演黑豹 Bagheera 的 Sir Ben Kingsley。製程中最特别的是,这些动物角色的造型,都是配音演员被选定之后才开始设计的。

有一些片中的动物在真实世界中是不存在的,像 King Louie 这种猩猩,是特效团队经过考察后,自己发明出来的一种巨型红毛猩猩。

这部片的前期,有一个像皮克斯一样的故事部门会对故事做许多压力测试。到了实拍阶段,拍摄小孩的画面,会依照一个 animatic 去拍摄,场景摆设也是依照 animatic,不管是小孩、或是场景画面都只是给特效公司的素材之一。这部片的製程也当然不是电影公司把 Acopy 交给特效公司这样单纯,例如实拍现场的打光,就是特效公司在主导的。

这部片是在两个摄影棚内拍的,当剧组跟特效人员在一间摄影棚内拍摄时,场景跟美术设计团队会在另一间摄影棚把所有东西都准备好,等大家拍完这间,就马上移到另一间,来来回回,做事非常有效率。

这部片的特效主要是 Weta 和 MPC 两家公司负责的,Weta 是负责 King Louis 与猴群们,其他动物 - 狼、虎、熊 - 则是 MPC 负责。

Jon Favreau 说: 谈到数位电影,我们都要感谢 Avatar《阿凡达》,我相信内容会把科技往前推进。我没有要干掉底片,我对底片跟数位都持相同的态度,就是让内容把媒材往前推进。